Artiste réaliste

Malvina Hoffman ~ Rodin de l'Amérique

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Malvina Hoffman [1885-1966], l'une des plus célèbres sculpteuses américaines, a étudié avec le grand sculpteur français Auguste Rodin de 1910 à sa mort en 1917 et est reconnue par certains comme "Rodin de l'Amérique". Hoffman est peut-être mieux connue pour sa série de bronze monumentale,"Les races de l'humanité", commandée en 1930 par le Field Museum of Natural History de Chicago. Hoffman a d'abord été saluée par sa sculpture en bronze des danseuses russes Anna Pavlova et Mikhail Mordkin. Elle a également étudié auprès de deux autres sculpteurs, Gutzon Borgium de la renommée du mont Rushmore et Herbert Adams.
New York Times, lundi 11 juillet 1966
Malvina Hoffman, la sculptrice, est décédée d'une crise cardiaque hier matin dans son atelier situé au 157 East 35th Street. Elle avait 81 ans. Miss Hoffman vivait au studio avec sa secrétaire, Gullborg Groneng. Selon Mlle Groneng, elle est morte endormie à 10 heures. Miss Hoffman, l'un des plus grands sculpteurs des États-Unis, avait été l'élève d'Auguste Rodin. Elle était largement connue pour ses sculptures de portrait d'Américains. Son buste de Wendell L. Willkie est inscrit à la maison Willkie ici. Son portrait en marbre de Mme Edward Henry Harriman, épouse du financier et directeur du chemin de fer, est une caractéristique de la maison Arden à l’Université de Columbia. Le sculpteur était également connu à l'étranger. Son célèbre "Bacchanale Russe"se trouve dans le jardin du Luxembourg à Paris.Miss Hoffman est née ici. Son père, Richard Hoffman, était l'un des pianistes les plus célèbres de son époque. PT Barnum l'a amené d'Angleterre, en tant qu'accompagnateur de Jenny Lind, la "Nightingale suédois". Mlle Hoffman a grandi dans une maison de grès brun située dans la West 43rd Street, près de l’hôtel de ville. C’était une maison dans laquelle de nombreux musiciens, chanteurs et artistes new-yorkais des 18es années 90 étaient des visiteurs assidus.
- A étudié la peinture d'abord
Au début, Hoffman a étudié la peinture avec John Alexander. Puis elle est allée à Paris et la sculpture lui a valu son dévouement. Elle est devenue l'élève de confiance de Rodin. Selon son propre compte, elle devait se frayer un chemin dans son studio.
Elle a étudié auprès de deux autres sculpteurs, Gutzon Borgium, sculpteur des portraits du mont Rushmore, installés ici en 1901 et ayant adopté la technique libre de Rodin et Herbert Adams. Mais Mlle Hoffman développa bientôt son propre style.
Elle a gagné sa première gloire avec Bronzes of Pavlowa et Mordkin. Sa frise de bas-relief des danseuses russes est devenue une légende du monde de l'art. Cela montrait à quel point Mlle Hoffman avait bien préparé son travail et à quel point elle avait étudié ses sujets.
Pendant qu'elle travaillait ou à la frise, elle suivait des cours de danse avec le partenaire de Pavlowa.
Après que Miss Hoffman eut pris 30 leçons, Pavlowa impressionna le sculpteur avec son propre costume de bacchanale, noua les grappes de raisin sur le front du sculpteur et lança la jeune artiste à ses débuts.
Mlle Hoffman, joueuse mais effrayée à mort, a dansé sur la scène centrale du Century Theatre pendant qu'un orchestre complet annonçait son triomphe. Puis elle s'est évanouie. Elle a dansé rarement après cela.
Anna Pavlova, danseuse russe
Anna Pavlova, danseuse russe




- 'Les races de l'humanité'
Le même genre de préparation et d’exécution dynamique est entré dans ce qui était peut-être son œuvre monumentale, 104 personnages grandeur nature ou héroïques en bronze appelés "Races de l'humanité". L’œuvre a été réalisée sur une commande du Field Museum of Natural History de Chicago, dont ils occupent le temple de l’homme. Mlle Hoffman a parcouru le monde à la recherche de ses recherches. À Singapour, un chasseur de têtes Dyak était un modèle pour elle. Dans la jungle malaise, elle travailla seule pendant deux heures avec un guerrier Saka, qui la laisserait modeler son corps musclé, mais il ne permettait pas à son interprète ou à son escorte blanche de les observer.


Elle a modelé des membres de race ancienne, les Ainu poilus À Hokkaido, le froid, la plupart des îles japonaises du nord. Elle a vécu comme partout avec ses sujets, prenant les conditions primitives dans la foulée. Quand elle eut fini, elle répondit: "Il ne reste plus maintenant qu'à se rendre à la station d'épouillage".
Parmi ses autres travaux importants se trouvait un groupe symbolique appelé "Le sacrifice"pour la chapelle commémorative de guerre de Harvard. Elle a été commandée à la mémoire de Robert Bacon, promotion 2007, ambassadeur en France, par Mme Bacon pour commémorer les morts de la guerre à Harvard. Le groupe sculpté dans la pierre de Caen a été exposé au Cathédrale Saint-Jean-le-Divin de 1923 à 1932, pendant l'achèvement de la chapelle de Harvard.

- Surpris les anglais
Mlle Hoffman a exécuté un groupe de deux figures de pierre héroïques et un autel pour l'entrée de Bush House à Londres. Elle a surpris les Anglais en grimpant sur la statuaire comme un gréement pour mettre la dernière main à l'ouvrage pendant qu'il était en place. C'était caractéristique d'elle même si, toute sa vie, elle avait été une femme mince et mince. Elle avait appris sous Rodin que sa vocation était ardue, qu'elle devait s'habituer à soulever des poids, à apprendre à utiliser des outils de menuisier et de plomberie, à plier le fer, à scier le bois et à construire des armatures. Elle devient experte des caractéristiques des matériaux, du calcul des déformations et de la construction des supports nécessaires à ses figurines d'argile et de pierre. Elle s'est habituée à se tenir debout du petit matin jusqu'à tard dans la nuit. elle a visité des fonderies pour se renseigner sur le métal. Mais au milieu de toutes les exigences physiques, elle devait aussi être une artiste.
Rodin avait considéré ses croquis de son travail comme primitifs et ne la prendrait pas comme élève avant qu'elle ne réalise des dessins conformes à ses critères. Elle a ensuite pris les croquis de Michelangelo pour les modèles.
Plus tard, Rodin l’emmenait souvent au Louvre juste avant de fermer la chaux. Il sortait un morceau de bougie de sa poche, allumait la mèche et, par sa douce lumière, lui montrait les plans lisses et solides des grandes statues.



Test de grandeur
"C'est le test", il dirait. "Observez le bord tranchant de la lumière pendant que je le déplace sur les contours fluides de ces grands chefs-d’œuvre d’Égypte. Vous verrez à quel point les surfaces sont continues et ininterrompues, comment les formes s'écoulent sans interruption".
Au cours de la Première Guerre mondiale, Mlle Hoffman fonda le Soulagement yougoslave américain et fut aidée dans le. travail de Mme Harriman. Après la guerre, elle effectua une tournée d'inspection en Yougoslavie pour Herbert Hoover et la Croix-Rouge américaine.
Miss Hoffman a écrit plusieurs volumes autobiographiques, dont "Têtes et Contes"en 1936 et"Hier c'est demain"L'année dernière. Elle a également écrit des travaux sur la sculpture, y compris une histoire.
En 1924, elle était mariée à Samuel B. Grimson, un musicien et inventeur anglais, qui avait été un ami proche de la famille. Il l’accompagna dans ses cinq années de recherche internationale pour le "Races de l'humanité". Ils ont divorcé en 1936. Les arrangements funéraires étaient incomplets la nuit dernière. Font: New York Times, lundi 11 juillet 1966


















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